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Dica aos casais

Há vários anos, minha esposa e eu desenvolvemos o hábito de jogar frescobol a beira mar. Quando vamos à praia temos uma espécie de ritual:  sentar em baixo de um guarda sol, tomar chimarrão, caminhar de mãos dadas, comer milho e jogar frescobol.

O frescobol é um esporte praiano, um jogo colaborativo, onde os dois parceiros precisam trabalhar juntos para manter a bola no ar. Ao contrário da maioria dos esportes, no frescobol não existe um vencedor, nem tão pouco uma competição entre os parceiros. O objetivo é simples, manter a bola em jogo.

Quando jogamos frescobol nos esforçamos para manter a bola em jogo, quando algum erra, pegamos a bola e recomeçamos o jogo. Procuramos sempre facilitar a jogada do outro, rimos das nossas trapalhadas, temos paciência um com o outro, incentivamos o outro a não desistir e sempre terminamos o jogo alegres.

Essa é uma boa metáfora para o casamento. Um relacionamento conjugal saudável também necessita de colaboração, paciência, encorajamento, bom humor e ambos trabalharem para manter a “bola em jogo”. O casamento não deve ser um lugar de disputa e competição, onde se explora o ponto fraco do outro, onde vencer a discussão é mais importante que construir uma solução.

Uma dica aos casais: Joguem frescobol juntos e reflitam sobre as analogias que podemos fazer entre esse esporte colaborativo e a vida conjugal. Por mais cooperação e menos competição dentro de nossos lares.

frescobol

Em 2018 Prossiga…

“esquecendo-me das coisas que ficam para trás e avançando para as que estão diante de mim,  prossigo para o alvo, para o prêmio da soberana vocação de Deus, em Cristo Jesus” Filipenses 3.13-14

Alguns fatos e situações vividas em 2017 precisam ser esquecidos. Enquanto não superamos algumas frustrações, ficamos presos ao passado e impedidos de prosseguir em frente. Quero sugerir que em 2018 você…

Prossiga sonhando e fazendo planos para o futuro. Quem para de sonhar, logo, logo vai parar de viver. Lembre-se que de Jesus vem “o querer e o realizar” (Filipenses 2.13)

Prossiga desenvolvendo os bons projetos, hábitos e iniciativas que você iniciou em 2017. Não pare pela metade aquilo que você começou, Deus é glorificado quando concluímos dignamente aquilo que iniciamos.

Prossiga lutando por sua família, não apenas pelo seu bem estar, mas também pelo seu desenvolvimento espiritual, emocional e relacional.

Prossiga crendo que Jesus te ama, escuta suas orações e deseja ter um relacionamento pessoal com você. Ele não desistiu de você.

Prossiga amando seu próximo, perdoando aqueles que te feriram, cuidando daqueles que precisam de ajuda e lembre-se:  “não nos cansemos de fazer o bem, porque no tempo certo faremos a colheita, se não desanimarmos” (Gálatas 6.9).

Prossiga orando, crendo que Jesus faz milagres, cultivando uma vida devocional, congregando e servindo numa igreja local e alimentando sua fé através da Palavra de Deus e de um relacionamento pessoal com Jesus Cristo;

Prossiga testemunhando sua fé, fazendo novos discípulos de Jesus, cooperando com a expansão da obra de Deus na terra;

Prossiga dando um passo de cada vez, mas todos eles na companhia de Jesus.

Sua vida não está começando em 2018, ela está prosseguindo. Por isso, prossiga vivendo sua vida com fé, esperança e amor, pois Jesus irá prosseguir te amando e trabalhando em você e através de você.

Girls jump to the New Year 2018 at sunset.

Tá difícil, seja forte; melhorou, seja grato!

Em nossa igreja criamos uma expressão para encorajarmos uns aos outros. Ela já se popularizou e está sendo muito usada pela nossa comunidade. A expressão é a seguinte:

“Tá difícil, Seja forte

Melhorou, Seja Grato”

Ao longo das Escrituras, por diversas vezes e diferentes razões o Senhor falou aos seus servos: “Seja forte”.

Foi assim com Josué:

“Não fui eu que lhe ordenei? Seja forte e corajoso! Não se apavore, nem se desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estará com você por onde você andar”.  Josué 1.9

Foi assim com Salomão:

“Veja que o Senhor o escolheu para construir um templo que me sirva de santuário. Seja forte e mãos ao trabalho!“ I Crônicas  28.10

Foi assim com Daniel:

Ele disse: “Não tenha medo, você, que é muito amado. Que a paz seja com você! Seja forte! Seja forte!” Daniel 10.19

Foi assim com a Igreja de Corinto:

“Estejam vigilantes, mantenham-se firmes na fé, sejam homens de coragem, sejam fortes.” I Coríntios 16.13

Em dias difíceis somos chamados a resistir, a lutar com a força de Cristo, para vencer as adversidades. Em Jesus somos fortes, é Ele quem nos fortalece e é através dele que nossa força se expande para prosseguir a jornada que nos foi confiada.

O ano de 2017 iniciou com uma grave crise em nosso país, os problemas econômicos, políticos e sociais se agravaram, por isso, foi importante lembrarmos que se tá difícil, seja forte. Em muitos momentos o Espirito Santo me ajudou a recordar isso, me fez buscar a força de Cristo para prosseguir.

formiga

Mas também vivi momentos especiais ao longo do ano. Dias de refrigério, de bênçãos abundantes, livramentos, milagres e respostas de oração. Nestes momentos a segunda parte da nossa expressão ecoava em minha mente: melhorou, seja grato. Para manifestar minha gratidão falava com Deus, cantava louvores, ofertava para sua obra, compartilhava minha alegria com outras pessoas, testemunhava os feitos de Deus em minha vida, pois gratidão precisa ser demonstrada e celebrada.

como_ser_agradecido

Na vida teremos momentos que falaremos: Tá difícil, mas também teremos dias que diremos, melhorou. Não sei qual destes dias você está vivendo hoje, mas tenho a resposta:

Tá difícil: Seja forte.

Melhorou, seja grato. 

Que não nos falte a força de Cristo e a gratidão a Deus.

O que toda Criança Deveria Aprender com seu Pai

Creio que no plano ideal de Deus para a humanidade, toda criança deveria nascer numa família, onde pai e mãe fossem boas referências e cuidadores amorosos. Ninguém deveria crescer fora de um ambiente familiar funcional.

Ainda refletindo sobre o “modelo ideal”, creio que todo filho deveria ter seu pai como seu primeiro pastor, educador e juiz .

Primeiro pastor porque as Escrituras apresentam o homem como sacerdote do lar e líder espiritual da família. Quando o pai desenvolve esses papéis, a criança irá aprender desde cedo a viver o Evangelho na prática.

Primeiro Educador porque a educação e a formação para a vida iniciam em casa. É no ambiente do lar que a criança pode desenvolver o amor pelos livros, o gosto pelos estudos e aprender diferentes habilidades e valores para sua vida.

Primeiro Juiz porque é atribuição de cada pai ensinar seu filho sobre limites, desenvolvendo seu caráter e sua ética. Filhos que são disciplinados pelos seus pais, possuem melhores chances de não precisarem ser disciplinados por autoridades policiais e judiciárias.

Como escrevi no começo isso seria o plano ideal. Alguns filhos tem o privilégio de crescer com um pai que possui tais características. Alguns pais poderão se empenhar em cumprir tais funções. Mas o que fazer quando isso não foi possível acontecer???

A graça de Deus se manifesta de muitas formas, por isso, mesmo quando o plano ideal não se concretiza, um novo plano é desenvolvido. Quando uma criança cresce longe de seu pai ou perto de um pai que não cumpre tais funções, Deus usará outras pessoas para serem referências de uma espiritualidade saudável e de uma boa  formação educacional, moral e ética. Quando um pai falha, Deus coloca uma outra pessoa em nosso caminho para nos ajudar, afinal “As pessoas aprendem umas com as outras, assim como o ferro afia o próprio ferro” Pv 27.17.

Quem sabe Deus não irá usar sua vida para ajudar pessoas que cresceram longe de um pai, que precisam de boas referências de fé, integridade, trabalho e amor. O Novo Testamento mostra que podemos ser Pais na fé de alguém, que talvez precise de uma nova referência paterna em sua vida. Estou comprometido em ser um pai com essas funções para meus filhos biológicos e filhos na fé. E você??

pai

Mantendo o Fogo do Altar Aceso

Os sacerdotes em Israel tinham várias atribuições referentes ao culto. Eles zelavam pelo tabernáculo, faziam os sacrifícios pelos pecados do povo, recebiam as ofertas, atendiam as pessoas, consagravam utensílios, ensinavam os desígnios de Deus entre tantas outras tarefas. Mas também estavam encarregados de outra responsabilidade: Manter aceso o fogo no altar do Senhor (Levítico 6.12-13)

O altar era o local do sacrifício. O altar precisava estar aceso 24h por dia, nos sete dias da semana. Era responsabilidade do sacerdote diariamente colocar lenha no fogo, pois a chama do altar não poderia apagar.  Proponho duas analogias sobre essa questão:

a) Pastores devem manter acesa a chama do altar na igreja. A Igreja precisa manter acesa a chama da evangelização, da devoção a Deus, do amor ao próximo, da vida em santidade. Os pastores que lideram a Igreja de Jesus na terra  precisam usar seus púlpitos, sua influência, seu empenho para manter o fogo do altar aceso. Igreja sem fogo no altar esfriará, e uma igreja fria, perderá o propósito para o qual existe.

b) Líderes devem manter acesa a chama do altar de seu ministério. Dentro da igreja existem vários ministérios, onde o povo de Deus exerce seus dons e pratica aquilo que aprende no Evangelho. Através deles, a igreja alcança os de fora e cuida os de dentro. Esses ministérios se desenvolvem a partir de líderes, que também possuem a responsabilidade de manter o fogo do altar aceso em seu ministério.

Que o altar de nossa igreja, bem como dos ministérios que ela desenvolve se mantenham acesos. As lenhas que manterão esse fogo aceso são  a oração, a adoração, a santidade e o amor. Que não nos falte lenha, para manter aceso, o fogo no Altar do Senhor.

Altar

Amigos Diferentes para Momentos Diferentes

Quem já não pensou que tinha poucos amigos?? Eu já tive tal pensamento. Mas pensando melhor a respeito do assunto, descobri que sou um afortunado, pois tenho amigos diferentes para diferentes momentos, sendo todos eles, de grande valor.

Tenho amigos que procuro para me divertir, pessoas com quem gosto de conversar, passar um bom tempo junto, falar sobre a vida sem muita profundidade, porque nem sempre estamos dispostos a conversar assuntos íntimos e complexos. São companheiros de risada, que tornam a vida mais leve e alegre, sem eles, minha vida teria menos brilho e alegria.

Tenho amigos para fazer algo em comum, são aqueles que gostam das mesmas coisas que eu, que somos parceiros para correr, jogar tênis, ir a praia, falar de futebol, política, trabalho…São com eles que vivemos e vida de forma colaborativa, com eles desenvolvemos passeios, projetos profissionais, atividades na igreja ou em outras organizações. São pessoas com quem dividimos nosso tempo e tarefas. Sem eles, não conseguiríamos fazer muitas coisas.

Tenho amigos que procuro quando preciso de conselhos. São aquelas pessoas que julgo aptas para me ouvirem  na minha intimidade, para dividir minhas maiores dores, aqueles que dou liberdade para me corrigirem e me ajudarem a resolver problemas sérios. São pessoas que conhecem minha história, possuem credibilidade e desfrutam da minha confiança. Esses amigos podem morar longe, posso vê-los só de vem em quando, mas quando preciso, posso procurá-los e sei que poderão me auxiliar. Sem eles, meus problemas seriam maiores e minha vida mais difícil.

Tenho amigos que procuro para aprender. São aqueles que me inspiram em determinadas áreas, são referência em determinados nichos ou assuntos. Conversar com eles, mesmo que uma vez ao ano, proporciona-me crescimento pessoal, profissional, espiritual…Eles me ajudam a ser uma pessoa melhor.

Não estou fragmentando a amizade, estou simplesmente ajustando minha expectativa, pois é muito difícil encontrar uma única pessoa que atenda todas essas necessidades relacionais. Ao invés de procurar um “Super Amigo”, procuro amigos, pessoas com limitações, com diferentes características, mas que me ajudem a seguir em frente nessa jornada chamada vida, onde todos os amigos possuem grande valor e são parte da minha riqueza nesta terra.

Não procuro um melhor amigo ou um super amigo. Procuro amigos diferentes, para diferentes momentos da vida.

Amigos diferentes

Antes e Depois de Cristo

A história da humanidade divide-se entre Antes e Depois de Cristo. A influência de Jesus foi tão grande em nossa civilização, que seu nascimento é uma linha divisória em nosso calendário. Os ensinamentos do Filho de Deus estão em diversas áreas da sociedade. Sobre ética ele ensina a fazer ao próximo o que você deseja que seja feito a você; nas relações humanas declarou que devemos amar ao próximo como a si mesmo; em liderança trouxe o conceito do líder servo, ou seja, aquele que idera deve fazê-lo através do exemplo; na justiça pregou a respeito do valor da vida e de que Deus não faz acepção de pessoas;  na área social mandou cuidar dos pobres e deu atenção especial para aqueles que estavam em maior situação de vulnerabilidade, como leprosos, paralíticos, órfãos e viúvas; na família ensinou sobre casamento monogâmico e a proteção as crianças; na economia defendeu que o trabalhador é digno de seu salário e que devemos pagar nossos tributos…

O movimento que Jesus iniciou, chamado de cristianismo, influenciou nossa civilização nas mais diferentes áreas. Tal influência é resultado do exemplo e da mensagem de Jesus. Ele foi o grande referencial humano e sua mensagem ecoa por milênios.

Porém, a influência de Jesus não é apenas social mas, sobretudo, individual. Jesus continua dividindo nossa história pessoal. Minha vida, por exemplo, também pode ser dividida em Antes e Depois de Cristo. Com 18 anos, quando me tornei um cristão, o rumo da minha trajetória mudou, meus valores e estilo de vida foram modificados, meus sonhos foram outros e minha história não foi mais a mesma. Jesus mudou minha vida. Sua influência me tornou uma pessoa melhor, seus ensinamentos mudaram meu comportamento, seu amor encheu meu coração ao ponto de querer reparti-lo com outras pessoas.

Que Jesus também mude sua história. Que ele seja um divisor em sua linha do tempo, para que um dia você possa cantar essa canção, com a mesma alegria que canto:  “me perdi, mas Deus me achou, cego fui, mas me curou; sua graça é maravilhosa, mudou meu choro em alegria, mudou minha história”.

Fish Symbol on Cross ca. 2001

Igreja Relacional, o que é isso??

Vivemos um período onde existem muitas formas de ser e viver igreja. Nesta variedade de modelos, surge a necessidade de refletir a respeito da essência da igreja, daquilo que não podemos abrir mão e o que realmente deve ser priorizado. Tenho pensado a respeito desse tema, abaixo compartilho um pouco das minhas conclusões.

Acredito que a prioridade de um discípulo de Jesus é seu relacionamento com Deus e com o próximo. A partir desses relacionamentos, o cristão irá cumprir a grande comissão e viver os propósitos de Deus na terra. Logo, se nossa prioridade são esses relacionamentos, a igreja precisa ser um lugar que encoraja e promove esse relacionamento vertical e horizontal. Dessa compreensão surgiu a expressão Igreja Relacional.

Mas uma pergunta que surge é: “Como devem ser esses relacionamentos?”

Creio que nosso relacionamento com Deus e com o próximo deve ser Intencional, constante e motivado pelo amor.

A intencionalidade é fundamental para construirmos nossos relacionamentos. Através dela seremos pró-ativos no processo de construirmos pontes com outras pessoas ao invés de levantarmos muros. Ser constante preservará nossos relacionamentos, nutrindo eles através de uma convivência sustentável e duradoura. Mas além de ser intencional e constante precisamos da motivação certa, e ela deve ser baseada no amor a Deus e ao próximo.

Pelo exposto, entendo que a Igreja deve priorizar ajudar os humanos em seu relacionamento com Deus e encorajar as pessoas a construírem relacionamentos saudáveis com outras pessoas. O reino de Deus é um reino de amigos, pois Jesus nos convida a ser seus amigos e a fazer novos amigos. Sendo assim, que nosso evangelismo, discipulado e ministério sejam a partir de nossos relacionamentos.  Que assim seja!!

amigos

Um Sacrifício Vivo a Deus

A carta aos Romanos pode ser dividida da seguinte maneira: Do capítulo 1 ao 11 o tema é a doutrina de Cristo, do 12 ao 16 o foco é a prática cristã. Nesta segunda parte da epístola, o texto inicia afirmando que precisamos oferecer um sacrifício vivo, santo e agradável a Deus. Esse ensinamento apostólico muda o sentido do sacrifício bíblico, pois no Antigo Testamento o sacrifício chegava até o altar para morrer. A morte do animal simbolizava que ele estava levando sobre si a condenação de alguém, porém o Novo Testamento, afirma que Jesus levou sobre ele o pecado que condenava a humanidade, ele foi o cordeiro de Deus que levou as nossas iniquidades, sendo ele o sacrifício perfeito e eterno, que selou a nova aliança entre Deus e os humanos.

Entretanto, o apóstolo Paulo quando inicia seus ensinamentos a respeito da prática cristã, ele declara que precisamos oferecer sacrifícios vivos a Deus, de maneira santa e agradável. Isso significa que Jesus nos convoca a uma nova modalidade de sacrifício, onde precisamos chegar ao Altar Dele, não para morrer, mas para em vida, honrá-lo e servi-lo.

Esse tipo de sacrifício está associado ao estilo de vida que escolheremos ter, sacrificando nossas inclinações ao pecado, abrindo mão do egoísmo, resistindo às ofertas que Satanás colocará diante de nós, entre tantas outras escolhas para que não sejamos moldados pelo mundo corrupto em que vivemos. Mas o sacrifício vivo que Jesus espera de nós, também requer uma renovação da mente, onde iremos aprender sobre ética, olhando para Jesus, aprender sobre devoção a Deus, olhando para Cristo, aprender sobre amor ao próximo, olhando para o Filho de Deus, enfim, sacrifício vivo é  lutar para não nos tornarmos o que o pecado deseja que sejamos, mas sim, sermos transformado naquilo que Jesus idealizou para seus discípulos. Estou falando em sermos sal da terra, luz do mundo, discípulos semelhantes a Cristo.

Não precisamos morrer por Jesus, mas sim, viver para Jesus. Que nossa vida seja um sacrifício vivo ao Mestre.

coroa pregos e martelo

As últimas palavras de Jesus na crucificação

Neste domingo de Páscoa, estamos encerrando em nossa igreja uma série de mensagens a respeito das últimas frases de Jesus durante a crucificação. Fui profundamente edificado ao estudar esse tema. A crucificação durou cerca de 6h, neste período os Evangelhos registram 7 frases ditas por Jesus, são elas:

1ª – “Mulher aí está o seu filho, filho aí está tua mãe” João 19.26-27

2ª – “Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem” (Lc 23.24)

3ª – “Ainda hoje estará comigo no paraíso” (Lc 23.43)

4ª  – “Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste”  (Mt 27.46)

5ª – “Tenho sede” (João 19.28)

6ª – “Está consumado” (João 19.30)

7ª – “Pai nas tuas mãos entrego meu espírito” (Lc 23.46)

Essas frases são mais uma evidência da divindade de Cristo, pois elas revelam o cumprimento de várias profecias messiânicas e demonstram como Jesus enfrentou seu martírio. Qual ser humano seria capaz de pedir misericórdia para seus torturadores? Quem em meio a dores extremas se preocuparia com outra pessoa que sequer conhecia?  Qual homem conseguiria após 6h de sofrimento intenso, sentir-se vitorioso ao declarar: Está consumado!

Na cruz o amor e a justiça de Deus deram as mãos, para que através de Jesus, fôssemos resgatados. Um sacrifício perfeito e definitivo.

Os cravos, ferimentos e dores extremas não roubaram sua paz. Ele enfrenou a morte com tranquilidade, pois sabia o que estava ocorrendo e o que iria ocorrer. Sua última frase foi: Pai, nas tuas mãos entrego meu espírito. Após proferir essas palavras morreu. Após sua morte ressuscitou e porque ressuscitou, celebramos a Páscoa.

Portanto, Páscoa lembra entrega. Que nesta páscoa você entregue nas mãos de Deus suas ansiedades, seu futuro, seus medos, sua família, seu coração…

Feliz Páscoa!!!

Páscoa Jesus